觀摩男選手求進步 小威專心拚澳網金盃

2017年第一個網球大滿貫賽——澳洲公開賽——開打前夕,世界排名第2的美國女子網球選手「小威」Serena Williams受訪時表示,雖然最近與美國知名網路論壇Reddit創辦人Alexis Ohanian訂婚,令她感到開心得「有點不真實」,但還是決定有點自私地暫時把重心放在個人的網球事業上,全力備戰澳網,並且表示有信心能夠奪得2017年的首個大賽金盃。

目前人已經在澳洲墨爾本、準備進入最後緊鑼密鼓階段的小威,在媒體時間接受訪問時,談到訂婚的事情,臉上洋溢著滿滿的幸福氣息,笑容始終掛在臉上,但面對澳網,她坦言還是得放下場外的個人事務,全心全意投入在訓練和備戰上,因為大滿貫賽和網球職業生涯,對現階段的她而言,才是最重要的。

「從一開始我就說,我想等到澳網結束之後再來談這些(訂婚),因為大滿貫賽對我來說非常重要。」小威笑著和媒體說道:「我告訴自己:『這段時間都不要去想訂婚的事情』。」

during a practice session ahead of the 2017 Australian Open at Melbourne Park on January 12, 2017 in Melbourne, Australia.

訓練上,小威的教練Patrick Mouratoglou和媒體透露,自從去年9月美國網球公開賽結束、小威為2016年賽季收尾後,她就一直在鑽研「男子」網球。即便小威的技術和打法都已經非常全面,但Mouratoglou和小威仍不斷思考如何在細節上更加細膩、怎麼做才能超越現有的水準。

「小威一直在做自主學習,看了很多男子網球的影片。男子網球和女子網球的差異很大,小威會從中觀察出值得仿效之處,並且和我分享。她會問:『這個動作我做得來嗎?你覺得如何?』」Mouratoglou表示。

MELBOURNE, AUSTRALIA - JANUARY 15: Serena Williams of the USA talks with her coach Patrick Mouratoglou during a practice session ahead of the 2017 Australian Open at Melbourne Park on January 15, 2017 in Melbourne, Australia. (Photo by Michael Dodge/Getty Images)
小威的教練Patrick Mouratoglou。

現年35歲的小威,對新的賽季、新的大滿貫,展現強大的企圖心,也試圖從不同類型的男子網球中,尋求可以借鏡或效法的地方,努力爭取進步與改變。然而事實上,小威最近才剛輸掉她在2017年的第一個賽事,於女子網球協會(WTA)在紐西蘭奧克蘭舉辦的奧克蘭經典賽第2輪,苦戰3盤、發生多達88個非受迫性失誤,輸給世界排名第69的同胞選手Madison Brengle。這樣的新年起步,顯然不是什麼好徵兆。

「我真的覺得自己打得爛透了。剛才我一直想有沒有不是髒話的形容詞,足以用來描述我的表現。我真的就是打那麼爛。打成那樣,真的很不專業。」Williams賽後說道。

AUCKLAND, NEW ZEALAND - JANUARY 04: Serena Williams of USA reacts in her match against Madison Brengle of USA on day three of the ASB Classic on January 4, 2017 in Auckland, New Zealand. (Photo by Anthony Au-Yeung/Getty Images)
小威在今年奧克蘭經典賽的表現不盡理想。

小威也不滿意她在2016賽季的整體表現,表示就算她去年的成績對其他球員而言,已稱得上優質,但以她自己的標準衡量,並不及格。去年,小威受到揮之不去的肩傷和膝傷影響,不只將世界球后寶座讓給德國女將Angelique Kerber,更連續2年都在9月初就決定結束球季。小威現在與男子網壇的30歲老將,如Roger Federer和Rafael Nadal,同病相憐,因為她也經常面臨外界對於她體能和續航力是否能應付最高層級賽事的質疑。

求勝意志決定一切

媒體時間,有記者不免俗地向小威提起,是否有注意到她只要再拿一座大滿貫冠軍,就能超越Steffi Graf的22座大賽金盃,並且更加靠近Margaret Court的24次大滿貫優勝紀錄。小威一如往常地避而不談有關數字和紀錄的事情,強調她目前只專注於積極備戰上。

自小威於1998年以16歲的年紀,打進世界前20強後,她過人的天賦和網球技術,就一直讓她穩坐女子網壇的頂級球星之位,但真正讓她屹立於網壇多年的關鍵,在於她對勝利的無悔堅持和渴望。2006年,巔峰期的小威,因傷錯過2個大滿貫賽,年終排名掉到第95,但來到2007年,她馬上奪回短暫消失的網壇宰制力,奪下年初的澳網冠軍,並在年終拚到世界排名第5,重攀世界前10的寶座。

during a practice session ahead of the 2017 Australian Open at Melbourne Park on January 15, 2017 in Melbourne, Australia.

回憶小威約10年前的表現,再看看她今年的情形,兩屆美網冠軍、現任電視台球評的Tracy Austin就說道:「小威不只是很了不起的運動員,更是充滿鬥志的戰士,這點是顯而易見的。她想證明自己還能主宰球場。從去年到現在,她的賽事行程跟往年相較沒那麼緊,這代表她的求勝意志將更高昂,澳網開打前的體能狀態也會更好。」

不過也有人質疑,現在年紀已大的小威,對於繁重而無聊的日常訓練,是不是會心生倦怠,在過去這段出賽頻率較低的時間裡,小威真的都有照表操課,完成足以讓她重返網壇之巔的工作量嗎?網球分析師Mary Carillo表示:「去年小威的休賽季從9月就開始了,你不禁會想:『她在這段時間裡,沒有太多人關注的情況下,真的有百分之百投入在訓練上嗎?對於一個傷病史豐富的35歲老將而言,要打多少比賽,才算是備戰充足?』」

除此之外,Carillo也指出,現在女子網壇優秀的後起之輩愈來愈多,很多人都開始覺得要打敗小威,並非遙不可及的夢想,尤其是小威去年頭3敗輸給資深球員Kerber、Victoria Azarenka和Svetlana Kuznetsova後,後面3敗都是輸給新生代球員,她們分別是22歲的Garbine Muguruza、21歲的Elina Svitolina,以及24歲的Karolina Pliskova。

儘管如此,熟知小威的Mouratoglou仍對自己合作的球員深具信心。他表示,小威總是在每年年初和他討論新球季的目標,以及球技上還有哪些可以精進之處,而學習新事物的過程,正是小威對看似枯燥的訓練保持高度專注和興致的關鍵。「我覺得各種賽事和球場上的競爭,是不斷驅策小威向前的動力,也是她不斷練習跟學習的主要緣由。唯有保持這樣的心態,才能夠獲勝。」Mouratoglou說。

Carillo則認為小威的求勝意志和對大滿貫的渴望,在網壇幾乎無人能與她相提並論。「比起Andre Agassi,我覺得小威更像Pete Sampras。Sampras總是想著要贏得大賽冠軍。如果小威沒辦法贏大賽冠軍的話,她肯定會選擇退休,因為她不想要在網壇苟延殘喘。保持在最高層級的競爭,才是我們認識的小威。」Carillo說。

小威重返后座的條件

對於小威來說,拿下這屆澳網冠軍是一個重要目標之外,如果能順便奪回去年丟失的世界球后寶座,是最理想的情況。以下是小威在今年澳網重返后座所需要的條件和情況:

  1. 小威最少要打進決賽才有可能擠下Kerber。
  2. 如果Kerber打進16強,小威除了得至少奪得冠軍,還得仰賴Kerber在決賽前止步,才能重戴世界球后后冠。
  3. 如果Kerber打進決賽,無論小威的戰果如何,她都無法取代Kerber、重新登上世界首位。

(編譯 李秉昇)

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