勇士延攬Durant出奇招 VR科技模擬入隊後情景

NBA球隊要做什麼才能吸引明星球員加入呢?通常大家想到的都是,提出好的合約條件、把陣中其他明星球員當作活廣告,或憑藉球員之間的互相溝通及說服等。金州勇士當初招攬Kevin Durant時,也都做過這些事,但他們不願就此輕易滿足,為了確保能將這名超級球星納入麾下,勇士還出了另一個奇招:採用時下正夯的虛擬實境(Virtual Reality, VR)技術,創造在勇士隊打球的VR體驗,讓Durant先感受加入勇士的感覺、更認識這一支團隊,並試圖進一步加強Durant對勇士的好印象。

當初在徵求Durant的加盟時,勇士沒有十足的把握,所以可說是無所不用其極,經過長時間的遊說,才終於讓這位明星前鋒點頭答應。除了Draymond Green不斷地關心、Stephen Curry傳簡訊告知不會在意誰才是球隊的看板人物,退役球星Steve Nash和Jerry West也與Durant談過加入勇士的好處。勇士最終在總冠軍賽輸球,也是促使Durant前往金州的催化劑。

NEW ORLEANS, LA - OCTOBER 28: Klay Thompson #11, Kevin Durant #35, and Stephen Curry #30 of the Golden State Warriors prepare before a game against the New Orleans Pelicans at Smoothie King Center on October 28, 2016 in New Orleans, Louisiana. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this Photograph, user is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2016 NBAE (Photo by Andrew D. Bernstein/NBAE via Getty Images)
Klay Thompson(左)和Stephen Curry(右)都曾試圖說服Kevin Durant(中)加盟勇士。

經過各種努力和環境因素配合,勇士認為還不足夠,在7月初與Durant的關鍵會面中,決定採取非常新穎的手段使Durant感到驚艷。勇士為Durant打造了一個客製化的VR虛擬實境體驗,希望他能藉此提前感受當上勇士球員的感覺。

承接這項專案的科技公司NextVR表示,這個VR體驗比一般的虛擬實境更加精緻、獨特,並認為自家的產品應該有達到預設目標,從Durant身上激發更多加盟勇士的慾望。

NextVR執行主席Brad Allen近期在一場以數位科技為主軸的會議上,描述了他們當時製作的VR:

「那時候勇士的總管說:『這個人只需要記得他在VR裡看見的東西。』他說的『這個人』指的當然是Durant,但那時他不能透露風聲,所以沒有明講。我們最後一起創造了『勇士隊虛擬實境』。由於Durant當時還在為另一支球隊效力,勇士沒辦法邀請Durant進他們的休息室,或接觸勇士其他的環境,所以我們把勇士球團的休息室、練習空間等場景,結合球員平時圍圈精神喊話、從球員通道走出來等感官體驗,做成一支勇士的虛擬實境。我想這支VR應該有發揮作用,幫助勇士吸引Durant加盟。」

The Night Before, A Samsung VR Experience at The Grove on December 10, 2016 in Los Angeles, California.
VR虛擬實境是近年科技業極力發展的目標。

Allen對自家公司的產品很有信心,不過根據勇士總教練Steve Kerr對ESPN資深籃球作家Zach Lowe的說法,這支虛擬實境影片事實上沒有起太大的作用。Durant在會面時,確實有試著體驗了一下那支VR,但他真正在意的還是與Curry、Green和Klay Thompson的談話。

「這種東西就是,如果產出品質很好,就會有一定效果,是值得一試的想法。」Kerr說道:「Durant把VR裝置戴起來的時候,我一開始還以為那台機器壞了。幾分鐘後,Durant的經紀人Rich Kleiman就說:『好了,我們來看看其他東西吧,Durant想知道變成勇士球員之後的感覺。』我那時候覺得蠻好笑的,心裡想,我們給他體驗VR就是希望呈現『當勇士球員的感覺』給他啊。但顯然VR的用處不大,所以Durant最後加盟的關鍵,應該還是在我們球員的遊說上。」

OAKLAND, CA - JULY 07: (L-R) Head coach Steve Kerr of the Golden State Warriors sits with Kevin Durant while they speak to the media during the press conference where Durant was introduced as a Golden State Warrior after they signed him as a free agent on July 7, 2016 in Oakland, California. (Photo by Thearon W. Henderson/Getty Images)

能想到用虛擬實境來爭取大咖自由球員的青睞,說明勇士的思維非常新穎靈活,也顯示他們想要延攬Durant的強烈慾望。不過最終左右Durant意向的決定性因素,實在跟他們精心設計的VR沒什麼關係,現實生活中的球員才扮演了更重要的角色。

(編譯 李秉昇)

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