最好的聖誕節禮物 NBA球星佳節獻愛心

時值聖誕佳節,對喜愛籃球的小朋友而言,世界上沒有任何禮物,勝得過和球星面對面接觸的機會,也沒有禮物能比籃壇偶像致贈的更加珍貴。NBA許多明星球員也很有愛心,深知「知福、惜福、再造福」的道理,希望能透過自己的影響力幫助他人、回饋社區,並且散播快樂和幸福給年幼的孩童,以及需要幫助的人。因此每年聖誕節,NBA球場下都會聽到球星獻愛心的故事,這些故事散發的溫度,也被美國媒體用文字保留了下來。

Nowitzki用心陪伴醫院病童

DALLAS - NOVEMBER 23: Matt Carroll and Dirk Nowitzki of the Dallas Mavericks pose for photos with local children during the Mavericks annual "Turkey Dunk" at the American Airlines Center on November 23, 2009 in Dallas, Texas. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2009 NBAE (Photo by Glenn James/NBAE via Getty Images)

Dirk Nowitzki初入NBA時,達拉斯小牛都會規定球員在聖誕時節,到當地的兒童醫院發放禮物,與孩童分享喜悅。不過這個規定到差不多12年前時,被球團取消了。Nowitzki不明白為什麼這項立意良好的規定會被取消,於是去找球團的公關副主任Lesley Berry討論這件事。

後來他們協議好,Nowitzki自己還是會繼續在聖誕節前到醫院發放禮物,但這名來自德國的明星球員有一個條件,就是不准任何電視攝影跟隨他們拍攝送禮的過程,因為Nowitzki希望醫院裡的孩子(包含罹患不治之症的小病患)都能感到輕鬆自在。

從那之後,Nowitzki每年都會在聖誕節前夕做同樣的事,而那也是德國坦克一年之中最喜歡的一天。Berry每年都會先和院方人員聯絡,協調好Nowitzki訪視的病童名單,並且了解小朋友想要的禮物有什麼。Nowitzki會親自掏腰包購買那些禮物,然後帶到醫院訪視那些小朋友。

DALLAS - NOVEMBER 23: Dirk Nowitzki of the Dallas Mavericks talks with local children during the Mavericks annual "Turkey Dunk" at the American Airlines Center on November 23, 2009 in Dallas, Texas. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2009 NBAE (Photo by Glenn James/NBAE via Getty Images)

「我不只是人到那裡而已,我會跟他們聊天,送他們想要的禮物,和他們一起玩。能夠和那些孩子見面,感覺很好。」Nowitzki說。

今年,Nowitzki在醫院停留了足足4個小時才離開。他幫孩子拆禮物,和小朋友玩遊戲,與他們談天說地,跟父母分享育兒經。「孩子都愛死他了。」Berry說:「我們看到孩子的父母流下感動的眼淚。我們看到很多美好的事情。他們都很訝異,因為Nowitzki不是只到那邊跟大家說:『聖誕快樂!你們的禮物在這裡。』然後就走了。Nowitzki不單是到場,還跟他們打成一片,花很多時間在那兒。」

Nowitzki表示,自從成為3名孩子的父親之後,訪視醫院的行程對他來說變得更加重要。雖然照顧年幼的孩子十分辛苦,但Nowitzki只要一回想到他在醫院的所見所聞,就會意識到自己已經非常幸運了。「我真的很幸運。我永遠不會忘記在醫院學到的事情。」

O’Neal一圓加州孩子的白雪夢

LOS ANGELES - DECEMBER 20 : Shaquille O'Neal of the Los Angeles Lakers at the Lakers Christmas Holiday party for foster kids at Healthsouth Training Center on December 20, 2003 in El Segundo, California. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and/or using this photograph, User is concenting to the terms and conditions of Getty Images License Agreement. (Photo by Catherine Steenkeste/NBAE via Getty Images)

1996年,Shaquille O’Neal和洛杉磯湖人簽下價值破億的鉅約後,隨即在比佛利山莊買下房產,移居加州。那年冬天,他決定到加州當地的社區中心,扮演「俠客聖誕老人」,接收當地孩子的聖誕禮物要求。對O’Neal而言,在聖誕節幫孩子圓小小的夢想,是他一年當中最快樂的時光。

O’Neal造訪社區中心當天,在場的孩子一個接著一個,跟O’Neal說他們心中想要的禮物,其中包括、腳踏車、電動玩具、洋娃娃、當紅的玩偶等等。O’Neal承諾每一位小朋友,他們的願望俠客聖誕老人都聽到了,等到聖誕節前2天,他一定會準時把禮物送到。

就在O’Neal收完願望準備離開時,他發現有一個小男孩站在人群的後面一直沒走向前,心想,會不會是他高大的身材嚇到了這個小朋友,讓他不敢靠近?於是O’Neal走到小男孩旁邊,單膝跪下,輕拍他的肩膀問道:「小朋友,你想要什麼禮物?」

「我覺得你幫不了我。」那個小朋友回答。

「我覺得我辦得到喔,因為我跟聖誕老公公本人感情蠻好的。」O’Neal向男孩保證。

考慮了一下子,男孩才面有難色地說:「我想要看到雪。」洛杉磯冬天不會下雪,這個願望比起其他孩子想要的禮物,顯然更加困難,不過O’Neal聽到男孩說出願望的當下,就決定無論如何都要幫他實現。

(圖片來源: Getty Images)

12月23日,O’Neal除了帶了好幾車的禮物給社區中心的孩子,也兌現了他對那個男孩的承諾。O’Neal特別請人從距離洛杉磯市中心160多公里的熊山上,運來3大車的雪,並把雪倒在社區中心的停車場。等O’Neal本人抵達社區中心時,所有孩子都已在小雪山上玩成一片,堆起雪堡和雪人,小小的臉龐上滿是笑容。

O’Neal心繫的小男孩,一直在等著他,手中握著雪球,早已準備好要跟他開戰。於是乎,一場未來籃球名人堂成員和稚齡男孩的精彩雪球大戰,就在不會下雪的洛杉磯市區中展開。

Randolph行善不遺餘力

MEMPHIS, TN - DECEMBER 17: Zach Randolph #50 of the Memphis Grizzlies participates in Soulfull Memphis Operation Christmas Basket as part of their Season of Giving on December 17, 2016 at Cook Convention Center in Memphis, Tennessee. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2016 NBAE (Photo by Joe Murphy/NBAE via Getty Images)

聖誕節前3天,曼菲斯灰熊大前鋒Zach Randolph帶著好幾份聖誕節火雞餐,到曼菲斯市區南側的Hamilton高中體育館,發放給當地貧困的居民。Randolph除了發放餐點,也和每個來領餐的民眾擁抱、握手、說幾句鼓勵的話,然而,在他臉上始終掛著的笑容背後,才剛在感恩節喪母的悲痛依然灼燒。

Randolph投注大量金錢和時間,在曼菲斯市和家鄉印第安納州馬利恩鎮的慈善工作上。致力於行善的原因,來自他小時候的出身背景。小時候家貧的Randolph,深深了解深陷貧苦的無助和困境,也特別能感受單親母親的偉大,因為他才去世不久的母親Mae,就是胼手胝足把他和弟弟拉拔長大。無論環境多麼嚴峻,Mae都寧願犧牲自己,也不願讓Randolph和他弟弟受太多苦。

MEMPHIS, TN - DECEMBER 17: Zach Randolph #50 of the Memphis Grizzlies participates in Soulfull Memphis Operation Christmas Basket as part of their Season of Giving on December 17, 2016 at Cook Convention Center in Memphis, Tennessee. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2016 NBAE (Photo by Joe Murphy/NBAE via Getty Images)

就是因為這樣的背景,當7年前特別嚴重的寒流襲擊曼菲斯市,導致有居民被活活凍死時,Randolph當機立斷,決定每年冬天都志願性花2萬美金,替沒錢應付生活基本開銷的市民支付水電費,希望悲劇不要再發生。直到今年冬天,Randolph都還繼續這麼做。除此之外,他還會對灰熊的社區公關部門提出回饋當地居民的想法,盡可能用各種方式協助需要幫助的人。

Randolph做善事的決心和行動力,NBA裡實在很少人能與他相提並論。

(編譯 李秉昇)

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