妹妹喪禮前夕戰勝公牛 Isaiah Thomas率隊晉級激動不已

塞爾提克後衛Isaiah Thomas在場上釋放情緒不是什麼太稀奇的事,但這次卻全然不同,第六戰戰勝公牛後,兩週來困在胸中的情感似乎都一股腦地傾洩而出。

季後賽與公牛的系列戰第六戰,第三節才打到一半,塞爾提克已逐漸拉開比分,將公牛狠甩在後。Thomas看見隊友Al Horford擺脫防守者後跑向籃框,於是將球往上一拋,讓他雙手爆扣得分,將綠衫軍的領先擴大到22分。

聯合中心球場的公牛球迷鴉雀無聲,Thomas卻以熟悉的姿勢緊握雙拳、奮力狂吼。虎嘯龍吟般的吼聲久久不歇,彷彿整個暫停時間都還在球場迴盪,隊友衝上來與他共享喜悅還猶自不停。

不幸車禍身亡,Thomas強忍悲痛,決定留在波士頓參加比賽。前兩戰在主場兵敗公牛後,Thomas心中的情緒看起來似乎翻騰不已。

第三戰前的兩天休兵期間,Thomas才回到老家與家人團聚,一同面對心中的傷痛。第三戰的Thomas更打起精神,帶領塞爾提克諸將打出不一樣的士氣,一鼓作氣扭轉系列戰戰局。

Thomas將在週末返回家鄉參加妹妹的喪禮,下週本該是她的23歲生日,如今卻已天人永隔。出發前Thomas卻不忘叮嚀隊友專心備戰和華盛頓巫師的系列賽。Thomas說自己和妹妹道別後,也將準備好在隔天的第一戰面對巫師。塞爾提克教練Brad Stevens卻提醒Thomas若他還沒梳理好自己的情緒,就不必勉強自己趕在第一戰就回隊參賽。

「週末的喪禮比星期日的第一戰重要得多。」Stevens說道。「比賽會陷入困難就陷入困難吧,這畢竟只是一場籃球賽。他會準備好的,如果他覺得承受不了自己的情緒,那沒關係,完全沒關係。參加喪禮重要得多。」

從主場二連敗的逆境中翻身,並連續四場比賽將公牛隊打得服服貼貼,令塞爾提克陣中將士個個驕傲不已。綠衫軍在最後的第六戰輕鬆獲勝,比賽一開始就用三分砲轟將公牛打得措手不及,第三節更徹底拉開差距,讓打得有氣無力的公牛隊打包回家。

整場塞爾提克以Avery Bradley的23分為首,先發五人全都得分上雙,Thomas則上場26分鐘一共11投4中拿下12分。缺少明星控衛Rajon Rondo的公牛隊,只有Jimmy Butler的23分和Robin Lopez的10分達到兩位數,最終慘敗綠衫軍,結束季後賽之旅。

比賽還沒打完Thomas就離開板凳席收拾東西,準備連夜趕回老家參加喪禮。Thomas回到更衣室短暫地跟隊友慶祝了一下後,勸退了想陪伴他參加喪禮的隊友,請他們把握寶貴的時間備戰。

許多塞爾提克隊友獻上他們對Thomas的感激,他在季後賽首輪平均上場34.8分鐘,並貢獻23分,是球隊擊退公牛的大功臣。

「我知道他這週過得很艱難,但他能夠把那些事擺在一旁,專心打球,我們都很感謝他。」隊上跟Thomas最要好的Gerald Green說。「我真不知道他怎麼做到的,但我們會陪伴他,我們永遠都會站在他身邊,他是我們的領袖。」

Green認為Thomas從家鄉回到球場參加第三戰,扭轉了整個系列賽戰局。公牛控球後衛Rondo也是在那時候因拇指傷勢停賽,但Thomas展現令人熟悉的鬥志,真的在第三戰下半場幫助塞爾提克在客場奪下勝利。

系列戰中Thomas的進攻數據沒有非常突出,繳出43%的命中率,三分球只有20%,但他的影響力卻無所不在。Thomas在塞爾提克的四場勝仗中,都有極為關鍵的貢獻。

隊友知道週末的喪禮將釋放Thomas一直悶在心中的情緒。「我知道Isaiah很難受,但我們是他的隊友、是他的兄弟,我們的職責就是一直陪伴著他。」Avery Bradley說道。「我知道Isaiah現在是為了妹妹而戰,他要繼續打出自己的籃球、享受比賽,並珍惜活著的每一天……我知道這很重要,他看待生命的態度不同了。」

「他是我的榜樣。很多人批評他處理這個狀況的方式,但我非常尊敬他。他有辦法承受這樣的痛苦,還能回到賽場幫助球隊,而且就像我說的,還可以打出很棒的比賽,所以我真的很欣賞Isaiah。我祝福他的家人,我們大家都一樣,我們都為他祈禱。我知道他會繼續為他妹妹努力打球。」Bradley說他相信週末的喪禮將會讓Thomas好好記念妹妹的一生,並會激勵Thomas為死去的妹妹盡力打球。

「接下來的24小時他會很忙碌,」Crowder說,「他已經證明自己可以克服很多難關,我們是個大家庭,他也有家人陪伴在身邊,所以我覺得他一定能夠重新振作。但我們知道他經歷了很多,他也希望我們趕緊備戰,所以這就是我們現在要做的。我們會準備好,他說他歸隊的時候,就會準備就緒。」

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