【大聯盟小百科】貝比魯斯魔咒(Curse of the Bambino)

據傳,「貝比魯斯魔咒」(Curse of the Bambino)是紅襪球星Babe Ruth在1919年球季後被賣到洋基時,對紅襪施下「再也無法奪冠」的詛咒。貝比魯斯魔咒被當作紅襪在20世紀缺乏冠軍的原因之一,紅襪自1918年奪冠之後,相隔了86年,才好不容易在2004年再次登基冠軍寶座。貝比魯斯魔咒跟小熊的山羊魔咒一樣,都是相傳影響這兩支球隊久久難以獲得冠軍的「神祕力量」。

在1919年轉賣Ruth之前,紅襪是當時大聯盟最成功的球隊之一,在世界大賽舉辦的前15屆中,就拿了多達5次冠軍;然而,Ruth轉賣案發生之後,獲得Ruth的那一方,紐約洋基隊,搖身一變成為大聯盟史上到現在最強勢的球隊(沒有之一),甚至可說是北美四大職業運動中最成功的球團之一。1918年以後的20世紀,紅襪再也沒能奪冠,反觀洋基則是拿到了26座總冠軍。

2004年,紅襪在美聯冠軍賽在0勝3敗的絕對劣勢下,獲得4連勝,逆轉擊敗洋基(仍然是大聯盟史上唯一一支在7戰4勝制系列賽,從0勝3敗劣勢逆轉贏得系列賽勝利的隊伍),並且在世界大賽輕鬆擊敗紅雀,搶下世界大賽冠軍盃,因此打破了貝比魯斯魔咒,走出了長年與冠軍無緣的陰霾。

在紅襪打破魔咒前,紅襪球迷曾嘗試各種方法,試圖破解貝比魯斯魔咒,但似乎都沒有效。有一名前大聯盟總教練曾建議紅襪,把貝比魯斯的屍骨挖出來,重新安葬在芬威球場,以表達當年把他轉賣到洋基的歉意。在Ken Burns知名的「棒球」(Baseball)紀錄片中,貝比魯斯魔咒也有被提及,可見它已經成為美國棒球歷史文化中,不可或缺的一部分。

貝比魯斯魔咒的傳奇,曾經被許多網站、電視節目、電影當作創作的題材。知名好萊塢演員、導演Ben Affleck是紅襪迷,他就曾在由HBO製作的特別節目中,口述貝必魯斯魔咒的歷史。紅襪終於打破魔咒的故事,也成為2005年好萊塢電影《愛情全壘打》(Fever Pitch)的劇情軸線。

(撰文:李秉昇)