【李秉昇 MLB專欄】強投製造機道奇的新作品:Tony Gonsolin

洛杉磯道奇總教練Dave Roberts,現在擁有令全聯盟其他29隊教頭欽羨的甜蜜負擔:手上的優質投手數量多,先發輪值的深度很充足。我們常聽到,在棒球界,投手戰力永遠沒有「足夠」這件事,不過在今年60戰且球員名單擴編到28人的賽季裡,道奇到目前為止似乎正享受著這難得一見的奢侈。

除了牛棚充滿值得信賴的選項,攤開道奇的先發投手陣容,可以發現他們現階段的可用之兵就有6人(Clayton Kershaw、Walker Buehler、Julio Urias、Dustin May、Ross Stripling、Tony Gonsolin),且人人都有相當好的投球實力,而這還不包括正在受傷的左投Alex Wood。

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然而,在最近Stripling投得比較掙扎的情況下,道奇現年26歲的新秀右投Gonsolin就顯得更有其重要性,而他也是能確保道奇戰力持續強盛的關鍵人物之一。

Gonsolin是道奇在2016年選秀第9輪才選進的投手,選秀順位不算前面,稱不上大物新秀,但他在小聯盟生涯前3年,仍能繳出高達10.9的平均每9局三振人數。去年,他在6月完成大聯盟初登場,並在球季最後2個月繳出32局、防禦率僅2.25的優異成績,旋即讓自己在教練團心目中留下一席之地。

雖然Gonsolin今年沒有在開季就擠進正式球員名單,但他在7月底和8月中的兩次先發,都沒有失分。總教練Roberts表示,Gonsolin在上一場先發(8月12日)後已證明了自己的實力,爭取到了後續的先發機會,所以排定他擔任明天(8月19日)對上水手的先發投手。

文章前面有提到,由於Wood還沒脫離傷兵名單,且Stripling的近況不理想,因此Gonsolin很可能已經擠進了道奇人才濟濟的固定先發輪值當中。

所以Gonsolin到底哪裡厲害?他今年到目前為止的投球內容有什麼特點,使他特別出眾?

Gonsolin具備均速落在95英里左右的強力四縫線速球,光這一點就足以看出他的壓制力不會太差。再者,本季Gonsolin大幅提高他指叉球的使用量,使用頻率達到幾乎跟四縫線球一比一的程度。今年Gonsolin已投的145球當中,有64顆是四縫線球、60顆是指叉球,兩者的使用比例分別達44.1%和41.4%,而41.4%的指叉球使用比例,在大聯盟能排在第四高。

Gonsolin的指叉球在球探眼中具有相當高的水準,是品質穩定高於平均的球路。用說的不夠具體,以下是幾顆他在上一場先發對教士投4.2局無失分、飆出8次三振時,所使出的幾顆指叉球,從畫面上看,大家就能更好體會什麼是高於平均的優質指叉球:

去年,這顆指叉球的垂直位移是大聯盟所有快速指叉球當中,最大者;由此不難理解,為什麼今年大聯盟打者對這顆指叉球的打擊率只有.182(去年Gonsolin指叉球的被打擊率也只有.182)。

這顆指叉球的存在,讓Gonsolin有辦法對付左打者,因此今年無論是左打者還是右打者,對Gonsolin都打得一樣糟(Gonsolin對右打的被攻擊指數為.551,而對左打的被攻擊指數則為.539)。

由於他出賽數還不夠多,投球樣本數還少,所以Gonsolin今年到目前為止面對的左打者數量幾乎是右打者的兩倍。不過,不管對手打者的慣用手為何,Gonsolin都會仰賴指叉球去解決敵人。

接下來Gonsolin是否會維持球季前2次登板的配球模式和球路分佈,十分值得觀察。過去他在小聯盟最為人詬病之處是,有時候會忽然會找不到好球帶,但今年球季前2戰,他靠著簡化過後的球種搭配(超過85%的球都是直球和指叉球),8.2局投球僅送出2次保送。

不過這也並不是說他的滑球和曲球有多糟糕。Gonsolin在2019年使用滑球和曲球187次,只有1球(沒錯,就是1球)被對手擊出安打。今年Gonsolin才投12顆滑球,但它已經幫他製造4次三振,是所有球種中最多的。

Gonsolin的滑球比他的指叉球快一些,變化軌跡亦為銳利地垂直向下,跟指叉球頗類似。去年,他通常只在面對右打者時使用滑球,而這可能是我們今年還比較少看到他投滑球的原因(Gonsolin今年對到的31名打者中,有20個是左打)。

至於Gonsolin的曲球,則是他用來破壞打者節奏和揮棒時機的球種。這顆曲球球速大多落在80英里出頭,而他通常只會在面對左打者時使出來,把它投到左打者的後腳跟附近,去引誘打者揮棒落空。到目前為止,Gonsolin的曲球還沒有被任何大聯盟打者打出過安打。

在60戰的賽季裡,原本162場賽季的球員名單組成和用人思維都得做調整。或許在平常的年份,道奇隊在先發投手使用上,比較好的做法是持續仰賴他們相當好的投手深度,除了前4號的主力強投外,第5號輪值的位子就給Wood、Stripling、Gonsolin等人去輪調。

不過Wood今年球季結束之後就要成為自由球員了,而Kershaw跟David Price預料仍會是道奇來年的固定前兩號王牌,年輕強投Buehler和Urias又已鎖定先發輪值的地位,剩下的投手人才如何使用、如何調度,將會是道奇日後的甜蜜負擔。

Gonsolin上大聯盟至今的表現實在令人驚艷,而他的球威和球質看起來也足以支撐他通過面對同一條打線2到3次的考驗,不像隊友Stripling容易到打線第2輪就被對手破解。道奇應該要繼續讓Gonsolin每5天上場先發,畢竟到目前為止,大聯盟打者還沒有真的證明他們知道怎麼對付Gonsolin的球路。

(編譯:李秉昇)

(本文編譯自「棒球指南」(Baseball Prospectus)作家Tyler Stafford的文章:〈Tony Gonsolin Splits the Difference〉)