【李秉昇 MLB專欄】60戰賽季觀戰指南 拿多少勝才能進季後賽?

大聯盟2020年賽季要以「60場例行賽加上一般季後賽」的姿態回來了,至少目前看來還是如此。雖然美國的新冠肺炎疫情仍在肆虐中,誰也不能保證大聯盟這個縮水球季能順利打得完(如果過程中有大規模群聚感染,不排除大聯盟可能會中斷賽季,甚至直接取消剩餘賽季),但倘若沒有太大的悲劇或意外發生,我們還是能看到比一般賽季少63%例行賽的2020美國職棒。

為了討論方便,本文假設這個賽季會在疫情獲得控制的情況下,完整打完60場例行賽,暫不考慮球季可能會因疫情突發狀況終止的狀況。如果真的是這樣,一個60場例行賽的賽季,會出現多不尋常的發展?

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在一個只有60場比賽的賽季中,每場比賽的重要性是一般162場比賽的2.7倍,所有連勝、連敗的效果都會大幅放大。根據資深大聯盟專欄作家Jayson Stark最近的分析,如果在60戰的例行賽吞下7連敗,很可能就回不來了,因為那等同在162戰的賽季裡面苦吞19連敗。1961年至今大聯盟只發生過5次的19連敗,而那5次的苦主最終全都在例行賽至少吞下百敗(勝率不及四成)。

由此可見,2020年的縮水賽季,將很難反映各隊的真正實力,戰力強的隊伍可能因為一小段時間的低潮就爆冷無緣季後賽,而戰力普通或低下的球隊,則有機會因為短時間的高潮,意外成為黑馬,搶進十月棒球的賽事。

就拿去年的例行賽為例好了。去年打完60場例行賽時:32勝28敗的德州遊騎兵能以「第二外卡」身份擠進季後賽;小熊是國聯中區冠軍;費城人是國聯東區冠軍。換言之,有三支當時能打進季後賽的球隊,最後都不在真正的季末季後賽名單中。

根據知名棒球媒體「棒球指南」(Baseball Prospectus)的數據,1969年至今(扣除1981和1994年受罷工影響而嚴重縮水的賽季),有36.5%的球隊,原本能在例行賽第60場的時間點打進季後賽,最後卻沒能順利晉級。可見平均來說,在只有60場例行賽的賽季裡,有超過三分之一的球隊會因為僥倖或運氣不好,得到與一般162場賽季完全不同的「是否晉級季後賽」結果。

大聯盟過去有不少球隊在打完60場例行賽時,仍保有挺進季後賽的契機,卻在接下來的賽季戰績衰退,最終甚至跌到谷底。以下是從1969到2019年,在第60場例行賽依戰績可進季後賽、但最終繳出差勁戰績的前10名球隊(排序從勝率最低到最高):

球隊 打完第60場例行賽時的勝率 全季勝率
1978年運動家 .533 .426
1983年天使 .567 .432
2005年金鶯 .600 .456
1973年釀酒人 .550 .457
2004年紅人 .567 .457
2006年響尾蛇 .567 .469
1973年白襪 .550 .469
2014年馬林魚 .533 .475
1973年小熊 .600 .478
1995年費城人 .633 .479

1995年的費城人,在第60場例行賽結束時,打出38勝22敗的優質戰績,但例行賽打完時卻以69勝75敗的成績(當年受到罷工影響只打144場比賽)作收,可說是上半季運氣不錯,但到下半季漫長球季的考驗之下,逐漸露出馬腳、現出原形。

反過來看,也有許多球隊是在第60場例行賽時戰績不佳、最後逆流而上挺進季後賽的:

球隊 打完第60場例行賽時的勝率 全季勝率
2005年太空人 .417 .546
2012 年運動家 .433 .580
1989年藍鳥 .433 .549
1974年海盜 .433 .543
2006年雙城 .450 .593
2019年國民 .450 .574
2013年道奇 .450 .568
2003年馬林魚 .450 .562
2007年小熊 .450 .525
1984年皇家 .450 .519

還記得去年的冠軍隊國民嗎?他們前60戰的戰績十分不理想,只拿下27勝33敗,但到了下半季,他們的戰力慢慢歸位、找回應有的表現,後來102場比賽打出66勝36敗、勝率.647的高水準成績,不僅闖進季後賽,還一舉抱走世界大賽冠軍。

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2013年的道奇也讓人印象深刻。當年前60戰成績平庸的他們,在6月迎來古巴新星Yasiel Puig,Puig上大聯盟後立刻大殺四方,有效提振道奇戰力和士氣,使道奇在球季最後4個月拉尾盤,打進當時已暌違三年的季後賽。

今年情況最不同的地方在於,各隊在第60場例行賽的成績,就是最終戰績,沒有在後半球季中箭落馬或是討回顏面的機會。

「ESPN」資深棒球記者David Schoenfield寫道,過去五年來所有打進季後賽的隊伍中,例行賽戰績最爛者的平均勝率也有.549。若把這數據套用到60戰的賽季,那代表今年只要能打出33勝27敗的戰績就能挺進季後賽。當然,這只是用近五年的數據去做假設,實際情況不一定會是如此,但仍提供了一個值得參考的基準點。

2020年縮水賽季,只會進行一般162場例行賽賽季37%的比賽數量,在運氣和僥倖因素干擾戰局的程度變大的情境下,球季終了時的結果很可能會出現許多驚喜和意外。

(撰文:李秉昇)