MLB》五年前的今天 教士不惜一切代價只為Kimbrel

想像一下,您在四月的第一個週末滿心期待著開幕週的到來,然後這時手機出現了一則推播通知:您支持的球隊交易來了地表最強的終結者。

如果您是教士隊的球迷其實就不需要去憑空幻想,因為事實上,這種情境確實發生在五年前的今天,美國時間2015年4月5日,更罕見的是由紅雀出戰小熊的2015年開幕戰只剩不到兩個小時就要開打了。而教士自己該季的首場比賽也只剩下不到24小時就要登場,以下是當初的交易內容:

教士得到:終結者 Craig Kimbrel、外野手B.J. Upton

勇士得到:外野手Cameron Maybin、外野手Carlos Quentin、外野手Jordan Paroubeck、小聯盟右投手Matt Wisler、2015年第41順位選秀權

Craig Kimbrel,當年地表上最強的守護神就這樣被送往聖地牙哥。當時他投完了職業生涯的前五個賽季,防禦率還是保持在1.43!(是的,您沒看錯就是1.43),打者遇到Kimbrel的出局機率高達42.2%,這兩項數據分別高居至少250局投球的投手中第一及第二。

(Photo by Jennifer Stewart/Getty Images)

簡單來說:當年看到Kimbrel上場,大概就可以先宣布比賽已經結束了。然而當年的斧頭幫正著手重建,而教士隊新任的總管A.J. Preller則是磨刀霍霍,試圖在休賽期打造出一支能衝擊世界大賽的隊形,在這時空背景之下,造就了這宗震驚球壇的交易案。

這邊整理出歷年來幾筆在開幕賽前幾天才進行的交易案,1992年教士隊的Gary Sheffield交易案、2000年紅雀得到Jim Edmonds,2013年洋基隊換來Vernon Wells。但Craig Kimbrel這次無論是時間緊迫性以及球員星度都稱得上是近年來最驚人的一筆,讓我們再次搭上時光機好好回味2015年的背景。

教士隊當年卯起來想在休賽季「幹大事」

聖地牙哥大軍已經連續八年沒有闖進季後賽,球界普遍認為2014年八月從遊騎兵挖角來Preller擔任總管,肯定會在下一季展現企圖心,奮力一搏十月戰場。然而大家不知道的是,原來Preller的野心遠比專家及球迷想像的還要巨大。

Preller在上任記者會就發下豪語宣布力拼世界大賽的渴望,緊接著開始進行一連串的交易,將原本的球員名單大搬風。在不到一週的時間內,Preller換來了道奇隊的明星選手Matt Kemp(吸收他剩餘的7500萬美金的薪資)、前美聯年度最佳新秀Wil Myers以及兩次入選全明星賽的Justin Upton,才12月中旬就讓教士隊有了嶄新的外野三人組。還換來了捕手Derek Norris、牛棚投手Brandon Maurer與內野手Will Middlebrooks,在自由市場上Preller又簽下Brandon Morrow和Josh Johnson。到了二月,Preller再給先發右投James Shield一份四年7500萬美金的合約。

最後就是這筆Kimbrel交易案了,而這種大膽的操作模式應該再也看不到了。那個冬天Preller掏空的農場作物包括2019年投出17勝的Max Fried、Yasmani Grandal和Trea Turner…,但這一系列的大刀闊斧的動作,也讓這支過去七年只有一季勝率超過五成的球隊,闖進世界大賽的賠率一口氣上升到1賠20,許多人都認為他們可以從道奇手中搶走國聯西區的冠軍寶座。

當然,故事的結果並沒有教士球迷想的如此夢幻。聖地牙哥開季只打出跌跌撞撞的32勝33敗,這也讓Preller在六月就開除了總教練Bud Black。最終Kemp整季仍舊打回了100分打點,但他的OPS卻下降了將近100點(從.852退步至.755)。儘管Justin Upton獲選進入了全明星賽但他的OPS也有所衰退。另外,手腕的傷勢則是讓Myers只出賽了60場。James Shield被轟出全大聯盟最多的33支全壘打,主角Kimbrel的防禦率暴漲至職業生涯最差的2.58。

在2016年交易截止日期之前,Kemp去了勇士、Upton改披虎袍、Shields換穿白襪隊、Kimbrel則是再次成為重磅交易案的主菜去了波士頓紅襪,結束他在西岸短暫的一季時光。最終2015年教士隊以慘淡的74勝88敗作結,輸給道奇多達18場的勝場差,Preller被迫按下重建的按鈕,再一次地重新打造他的球隊,而大家都知道這是條漫漫長路,他們仍在尋求自2006年以後再次重返季後賽的機會。

Justin Upton和Melvin Upton(現在又稱為BJ)成為大聯盟選秀會上唯一的狀元與榜眼兄弟檔,雖然是在不同年份的選秀會被選入,他們仍舊創造了歷史。在2013年賽季前夕,BJ與勇士隊簽下了五年7525萬美金的合約,讓他與他的弟弟能夠一同作戰。那年四月,BJ和Justin在洛磯隊的庫爾斯球場敲出背靠背全壘打,讓他們成為自從1938年兩位名人堂兄弟檔Lloyd和Paul Waner以來,再一次有兄弟能寫下這項難得紀錄。總計他們在勇士隊的期間共有5場比賽同場開轟,而這也成為了美國職棒大聯盟的兄弟檔新紀錄,最後「超級Upton兄弟」實驗就在教士隊2014年冬季會議交易之後宣告結束。

對教士球迷來說,有個還算值得小小安慰的消息,那就是勇士隊也沒有從Kimbrel交易案中獲得他們稱霸國聯東區的關鍵X因子。但是他們卻可能收下了未來的主戰三壘手,那就是用2015年的第41順位選秀權選進的Austin Riley。

您可能還記得Riley在去年夏天的瘋狂表現,大聯盟前34場出賽季狂尻12發全壘打…儘管後面46場比賽打擊率剩.164且被三振率高達41%。要說他能在大聯盟舞台站穩腳步似乎還有點太早,但他卻很有可能是另一尾被Preller在瘋狂補強過程中放走的大魚。

(編譯:翁冠豪)

棒子燙!Riley擊出超前3分砲 近7安打包含5轟