【李秉昇 MLB專欄】睽違六年,天使的季後賽終於要來了嗎?

自洛杉磯天使上次打進季後賽(2014年)至今,已經過了將近六年,這六年間,天使每年的40人名單團隊薪資都名列全聯盟前10名,而且他們一直保有地表最強棒球員Mike Trout,卻始終打不出足以挺進季後賽的成績。

那麼,今年會是季後賽重返安納罕(天使球場所在地)的應許之年嗎?

簡短的答案是:有許多值得樂觀的理由,但仍無法保證。

天使休賽季期間砸大錢補進最大咖的自由球員野手、去年冠軍隊成員Anthony Rendon(七年兩億4500萬美金),大幅提升打線火力;針對捕手和先發投手的戰力缺口,他們也找來資深捕手Jason Castro,以及Julio Teheran、Dylan Bundy、Matt Andriese等具先發經驗的投手,彌補陣容不足之處。

七年近2.5億美金 天使正式介紹Rendon

根據美國棒球分析網站「棒球指南」(Baseball Prospectus)的勝場預測,天使今年預計能拿下86.8勝、打進季後賽的機率約為45.6%;而另一個專業棒球網站「Fangraphs」的預測則較為悲觀一點,推估天使本季只能拿83勝、打進季後賽的機率落在17.4%。筆者自己認為,綜觀天使最近這個休賽季的補強、美聯西區的戰力變化、整個美聯的競爭狀態等因素,天使本季打進季後賽的機會是值得樂觀的,因此較傾向支持「棒球指南」的預測。

筆者樂觀的理由有幾點。首先,以Trout、Rendon、Andrelton Simmons、大谷翔平等人為核心,天使的打線如今已成為全聯盟最備受期待的組合(括弧內為球員2019年打擊三圍(打擊率/上壘率/長打率)、全壘打、打點):

第一棒 二壘手 David Fletcher(.290/.350/.384、6、49)
第二棒 中外野手 Mike Trout(.291/.438/.645、45、104)
第三棒 指定打擊 大谷翔平(.286/.343/.505、18、62)
第四棒 三壘手 Anthony Rendon(.319/.412/.598、34、126)
第五棒 右外野手 Brian Goodwin(.262/.326/.470、17、47)
第六棒 游擊手 Andrelton Simmons(.264/.309/.364、7、40)
第七棒 左外野手 Justin Upton(.215/.309/.416、12、40)
第八棒 一壘手 Albert Pujols(.244/.305/.430、23、93)
第九棒 捕手 Jason Castro(.232/.332/.435、13、30)

而這列出來的精美打線,甚至還不包括很有可能在上半季就登上大聯盟試身手的超大物新秀Jo Adell。運動能力佳、打擊火力出色的Adell,在今年季前美國各家百大新秀排行榜上,都能排在前10名,潛能之大無須贅述。

2020賽季 大谷翔平 二刀流旋風再起

再者,天使本來就很出色的團隊防守,本季再得到Rendon和Castro於三壘和捕手的挹注,可說將更上一層樓。天使去年優質的團隊守備表現,完全沒掩蓋在72勝90敗的貧弱戰績之下,幾乎沒什麼人討論。撇除比較差的捕手來看,天使上個賽季在大聯盟數據系統Statcast的團隊防守數值表現亮眼,排名高居全聯盟第五、美聯第二。

本季有了防守功力紮實的Rendon入主三壘,讓以守備為強項的Fletcher可以去守二壘,使天使內野幾乎成為銅牆鐵壁;而原本的弱項捕手,在偷好球功力優質的Castro加入後,輔以守備組替補捕手Max Stassi的支援,品質亦將大大改善。團隊守備能力夠好,能幫助投手群壓低失分,提高贏球的機率,對天使來說無疑是一大利多。

最後是教練團的換血,新教頭Joe Maddon走馬上任後,帶著一些他過去在小熊隊時期的得力助手過來。此外,天使也更換投手教練,找來過去在印地安人擔任投手教練表現不錯的Mickey Callaway。

Maddon不是沒有缺點,比如他近幾年的牛棚調度就被詬病敏銳度不夠高,但不可否認的事實是,他過去所到之處,球隊都能獲得成功(二〇〇八年光芒打進世界大賽、二〇一六年小熊奪冠)。溝通能力佳且過去與天使淵源深厚(曾服務天使約30年)的Maddon,應該能替天使隊加分。

上述提到的三點都可加強天使打進季後賽的信心。然而,不能不提的是,天使現階段的陣容還是有瑕疵,如果他們可以在季中透過交易或其他辦法予以改進,就能進一步提升他們進季後賽的可能性。

天使的先發投手群即便有所補強,但Teheran、Bundy、Andriese等人,充其量不過是四、五號先發、吃局數的人選,無法對投手戰力提升造成多大的衝擊。他們今年也不能指望自2018年以來首次重返大聯盟投手丘的大谷,負擔太多局數,保守估計大谷的工作量可能會被壓在一百二十局左右,甚至更少。

攤開天使目前預計的先發投手人選,實在找不到令人充滿信心的投手(括弧內為投手2019年的投球局數、勝敗、防禦率):

Julio Teheran(174.2、10-11、3.81)
Andrew Heaney(95.1、4-6、4.91)
Dylan Bundy(161.2、7-14、4.79)
Griffin Canning(90.1、5-6、4.58)
Patrick Sandoval(39.1、0-4、5.03)

去年天使差點成為大聯盟史上第一支單季完全沒有百局投手的球隊,透露出投手戰力拉警報的窘境,但很可惜的,他們的管理階層沒能在休賽季的搶人大戰中,爭取到Gerrit Cole、柳賢振、Dallas Keuchel等任一個大投手。你甚至可以說,如果天使把簽Rendon的錢,拿去簽柳賢振和Keuchel,對他們戰力的加分效果還比較大。

除此之外,針對去年自責分率(4.64)排在聯盟後段班的牛棚,天使休賽季沒什麼補強,這亦可能成為他們前進季後賽路上的一大絆腳石。

即便如此,總合來看,天使本季的整體實力還是優於去年跟前年,不過在分區競爭上,他們接下來面臨的挑戰依然不小。

沒錯,太空人的戰力是比去年退步了,而且今年一整年他們都得接受不間斷的噓聲和外界諸多的質疑,擾亂他們的軍心,但各預測系統都還是認為他們的陣容相當堅實,要拿95勝以上應該不成問題;此外,運動家、光芒等隊亦保持美聯外卡爭奪上的強勁競爭力。天使自己的進步夠不夠挺過上述敵人的威脅,仍屬未知數。

MLB年度MVP開獎 Trout三度獲獎

反過來說,整個美聯今年至少有四支球隊提早舉白旗(金鶯、老虎、皇家、水手),以及另外三支陣容明顯比天使差的球隊(藍鳥、白襪、遊騎兵),跟他們對戰時,天使應該能表現不錯。因此,聯盟環境跟對手強度等因素,在強者沒怎麼變弱、弱者沒變太強的狀態下,通算影響或許沒那麼大。

總而言之,筆者仍看好本季的天使晉級季後賽,希望能看到神鱒Trout和大谷一同在季後賽賽場獻技的極致畫面。

(撰文:李秉昇)

留下你的意見