Rivera百分百得票率入名人堂? 美專家:有機會成史上第一人

2013 年退休的頂級終結者 Mariano Rivera,今年球季結束後退休滿 5 年,因此取得棒球名人堂的候選資格。外界一般推估,以 Rivera 的成就和數據來看,要「首年候選即入選」絕對不成問題,唯一的懸念是:究竟 Rivera 能不能成為史上第一位以百分百得票率入選名人堂的人?

雖然美國棒球媒體界正反兩面的意見都有,但從事棒球報導逾 25 年的《ESPN》資深記者 Buster Olney 近日特別撰寫專欄,表示他認為 Rivera 在這次 2019 梯次的名人堂票選中,將有機會以 100% 的得票率在首年候選就入選,成為史上第一人。

要以 100% 的得票率入選名人堂究竟有多難?除了過去從來沒有人辦到過是一個指標,從以往幾個非常顯著的案例也可看出端倪。

在 1947 年打破大聯盟種族藩籬的超級球星 Jackie Robinson,偉大成就為棒球界公認,如今其 42 號背號甚至已被大聯盟全部球隊退休,無人可再選用,但事實上 Robinson 當年在名人堂票選,只拿到 160 張選票中的 124 張支持,仍有 36 人沒有在可以填寫 10 個名字的選票上填入 Jackie Robinson。

Jackie Robinson。

生涯打超過 3000 安、600 轟的偉大全能球星 Willie Mays,在接受名人堂票選時,432 張選票中也有 23 張上面沒有 Mays 的名字;Barry Bonds 以前的全壘打王 Hank Aaron,生涯累積 755 轟,但他在名人堂票選也沒能獲得 100% 的得票率,415 張選票裡還是有 9 張沒有記上他。

近年來得票率最接近 100% 的名人堂成員則是 Ken Griffey Jr.,他囊括 440 張選票中的 437 票,但還是有 3 個投票人沒有投給他。

所以到底 Olney 為什麼會認為 Rivera 能夠第一個達成上述這麼多名巨星都沒能成就的壯舉呢?總共有 7 點原因。

• Rivera 傑出的生涯成就無庸置疑。Rivera 的 ERA+ 為 205(代表他的 ERA 表現比聯盟平均好上 105%),這個數字為大聯盟史上最高,沒有其他投手能夠匹敵。他在 1115 場出賽中,繳出僅 2.21 的超低自責分率,而且從 1996 到 2013 這 18 個年頭,他單季的自責分率只有 1 季超過 3.00,其他每一季都能壓在 3.00 以下。Rivera 也是歷史上的救援王,652 次救援成功獨居史上第一。

• 近年來,具備名人堂投票資格的記者、作家,素質跟往年提升不少。雖然大家在 Barry Bonds、Roger Clemens、Curt Schilling 等爭議球星上,意見多有分歧,但是在絕大多數的情況下,他們都能做出最正確的名人堂資格判定。現在已經沒有作家會因為想要特立獨行,而投出非常詭異的選票。Olney 也相信,在這個年代,應該不會再出現,記者或作家會因為傳統上不應該讓某選手太輕易進名人堂而故意在該選手首年候選時不投給他的情形。

• 票選機制和過程愈來愈透明。隨著近年來社群媒體的發展以及透明觀念的普及,棒球名人堂票選儘管沒有強迫所有投票人在選完後公布自己的選票,但許多作家已經會自動自發做到這件事,媒體也會去嚴格檢視、檢驗投票人的票選結果,這樣的風潮會使得大家對自己選票的責任感更重,亂選的情形也會更少。

• 「10人規則」的限制所造成的「候選人塞車」狀況,逐漸獲得緩解。名人堂選票每一張最多只能填入 10 個人的名字,因此當候選人的數量增加太快,就會出現值得入選的候選人暴增,使票源分散,入選難度提升,導致一堆候選人被卡在入選門檻前的情況。過去幾年「候選人塞車」是名人堂票選制度為人詬病的問題,不過去年一口氣共有 4 名球員入選名人堂,而且一些跟禁藥爭議有關的球員也都不再具有候選資格(Rafael Palmeiro、Mark McGwire),所以塞車問題獲得緩解。在如此情況下,許多投票人不必再操作「棄保」:為了選他覺得入選機率較低的球員,而放棄去投一定會入選的球員。今年的投票,記者們應該都能投給自己覺得值得入選的球員,而不必做任何選票的戰略性考量。

• 生涯一半時間都在禁藥時期度過的 Rivera,生涯從未跟禁藥牽扯上關係,這對非常在意禁藥議題的記者而言,是一大加分。

• Rivera 的聲望在棒球界可說是無人能及,很多資深記者都表示,Rivera 從生涯初期一個毛頭小伙子,到生涯晚期成為最偉大終結者,他的待人處事、應對進退,都保持一樣的謙恭有禮、舉止得宜,而他在場上場下,也幾乎沒有傳出過任何花邊、負面新聞。當有重大事件發生時(如 2001 和 2004 年他在季後賽表現不佳),他也都會正面面對媒體質疑,完全不會閃躲,因此更受媒體界景仰。

• 談到季後賽,就不得不提 Rivera 生涯在季後賽的果神成績:96 場出賽、141 局投球、42 次救援成功、防禦率 0.70、只被打 86 支安打,而在那 86 支安打中,更僅僅只有 2 支是全壘打。作為時任洋基總教練 Joe Torre 最信任的後援投手,Rivera 往往能接下後援最後 2 局的任務,而且不負教練使命,在高壓艱困的情況下完成投球任務。

(編譯:李秉昇)

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