大聯盟史上首位牛棚億元男即將誕生?

牛棚出頭天的時刻也許已經到來。

首先回顧一下2016年的季後賽,印地安人的Andrew Miller用鬼神般的表現拿下美聯冠軍賽的MVP,而道奇的Kenley Jansen及小熊的Aroldis Chapman展現出的耀眼光芒,甚至更勝過球隊的主戰先發。
(圖片來源:GettyImages)
Miller和克里夫蘭的終結者Cody Allen填補了印地安人在先發輪值上的缺漏,一路將球隊帶進了世界大賽殿堂,且幾乎戰至第七戰的最後一秒才敗下陣來;Kenley Jansen在國聯冠軍賽的好表現,幾乎讓人忘記道奇除了Kershaw以外的投手還有誰,多次兩局以上的投球,讓陣容整齊的小熊嚇出一身冷汗。而火球男Chapman更不用說,小熊若沒有他,也許108年的冠軍孤寂又將延續下去。


因此,我們可以開始期待首位億元級的後援投手出現嗎?

一億美金等級的合約,這是目前Chapman所正追尋的目標。若最終火球男能夠如願,他將打破Jonathan Papelbon在2011年與費城人簽下的合約紀錄:4年5000萬美金,一口氣翻倍成長。而Chapman的
合約,相信也將成為另兩位自由球員市場上的頂尖終結者Jansen與Melancon的市價指標。
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一般來說與後援投手簽下大約的風險並不低,畢竟類似像Mariano Rivera那樣能夠長期宰制打者的投手可遇不可求,不穩定性及變數實在較先發投手高上許多。然而這個十月,Miller、Chapman及Jansen的好表現證明,若能靈活的使用,他們甚至較先發投手更能為球隊爭取勝利。就像知名記者Dayn Perry所言:「在例行賽中,先發投手的價值絕對比後援高上許多。但當月曆一張張地撕去,在高強度且短兵相接的季後賽中,能夠幫助球隊搶下關鍵的五、六個甚至更多關鍵出局數的頂尖後援,的確縮小了兩者彼此的價值差距。這個冬天,市場就是反映此面向的概念。」
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讓我們思考一下:去年冬天,巨人隊與Jeff Samardzija簽下了9000萬美金的巨額合約,在接下來的四個球季中每年支付高達1980萬美金給這位右投。Samardzija在2016年繳出的成績儘能勉強算是中段輪值的表現,在球員綜合評價(WAR)的比分甚至低過Jansen及Chapman,以下是對於幾位投手在2016年賽季的成績粗評:
(資料來源:FanGraphs)
這並非是要忽略Samardzija的貢獻,甚至說他不值此高薪,僅是點出優秀的後援投手也許能在162場例行賽中,提供較中段先發投手更高的產能,而在季後賽也讓球隊更有把握。
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另一方面,目前自由球員市場上的先發投手戰力並不突出,希望能將錢花在刀口上的球隊,也許都開始考慮轉而補強自己的牛棚戰力,其中包括三支整體薪資在大聯盟前五的球隊,道奇、巨人及洋基,都可能將是後援投手的大買家。

巨人的牛棚問題在2016年展露無疑,也是在分區系列賽敗給小熊的最大主因;道奇一方面希望留下Jansen,另一方面也得為他可能的離隊做好準備;而洋基更已再次接觸Chapman的協商代表,探詢是否有將這位去年短期加盟的左投手再度網羅入陣的機會。

洋基總經理Cashman向記者表示:「我並不想多談這件事,但要問我是否有與他們接觸?是的,我正在盡我最大的努力。」
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但Cashman所謂的「最大努力」,包含端上九位數總值的合約嗎?

至於一直未提到的Melancon,由於明年三月他就將滿32歲,因此我們相信他能夠拿到不錯的合約,但應該可以將他屏除在億元男的討論串之外。
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擁有大聯盟最快速球的Chapman剛剛滿28歲,而有極品卡特球的Jansen也才29歲,因此尋求五年以上長約應該不是問題。但想要爭取符合合格報價資格的Jansen,新球團必須有損失選秀權的準備;而有家暴紀錄的Chapman,也是隊伍市場形象的隱憂。一般來說,總值8000至9000萬美金的合約也許昰比較符合預期的結果,但若這兩位投手真的拿到億元級大約,也別太訝異。
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牛棚出頭天的時刻已經到來,這是肯定的一件事。而當這兩位頂尖後援投手新合約揭曉的那一刻,我們將會知道當代牛棚價值已推升至怎樣的新境界。

(編譯:侯衍任)

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