大谷翔平爭奪戰 2017年季後開跑

大谷翔平在昨晚日荷經典賽強化試合七局上將球扛上屋頂的驚天一擊,不但讓現場所有人看傻了眼,也讓他的國際能見度再次大大提升。專家指出,2017年賽季後,大谷爭霸戰將正式在大聯盟點燃戰火。

「他是目前市場中最好的投手。」多位球隊管理階層及顧問人員都異口同聲地表示。他們多半不願具名,因為大谷翔平目前仍處於有約在身的狀態。

這位22歲的投打雙棲選手,剛為火腿隊拿下日本一頭銜,年度成績結算上則繳出自責分率1.86、22發全壘打以及聯盟最高1.004的進攻指數,這些都讓大聯盟各隊經理人對大谷產生了無限的想像力。所以現在最大的疑問就是:什麼時候才能在大聯盟看到他呢?

根據球探報告,大谷被看好是繼田中將大(2014年加盟紐約洋基)及達比修有(2012年加盟德州遊騎兵)之後最頂尖的日職投手,其中達比修有也曾在大谷目前效力的北海道日本火腿鬥士隊待過七個賽季,留下日職通算93勝38敗的優異成績。而大谷翔平特別的是,他是職業棒球層級中少見的投打雙棲選手,在本季的日職賽事中,常常可以見到他在兩次的投手先發輪值空檔期間,還會以打者身分出賽三場比賽。也因此,我們又有了下個疑問:他將會以打者還是投手身分加入大聯盟呢?

大谷翔平在年初隨隊在亞歷桑納春訓時曾對記者表示:「這並非我能決定,一切都視球隊的選擇。若他們要我當投手,我就投;想讓我當打者,我就打,這真的由不得我。」

從上賽季的數據表現看來,投手丘上的大谷是個可以動輒投出100哩速球的右投,也繳出10勝4敗、全聯盟最棒的1.86自責分率,以及在140局的投球當中投出高達174次三振的優異成績單;而打擊區上的翔平則是個不折不扣的優質左打,.322/.416/.588的打擊三圍,加上生涯新高的22發全壘打、67分打點及1.004的攻擊指數。

在大聯盟啟用指定打擊制度以來,還未出現真正的投打雙棲的代表性球員。大約一世紀以前的1918至1919年賽季,當時隸屬波士頓紅襪的貝比魯斯曾經在以投手身分出賽37場比賽,而沒有投球時也以外野手身分打了225場比賽,1920年加盟洋基之後便被球隊定位為專職打者,不再登板投球。而這也是目前大聯盟史上最後一位二刀流球員的紀錄。但一百年之後的現在,職業賽場的分工越來越精細,更何況是競爭激烈的大聯盟戰場,能不能、或有沒有需要讓大谷在投手輪值的休兵時間還要上場打擊,便是下一個問題。
CLEVELAND - 1919.  Babe Ruth, pitcher for the Boston Red Sox, warms up before a game in League Park in Cleveland in 1919.  (Photo by Mark Rucker/Transcendental Graphics, Getty Images)
「若他現在說『來簽下我吧!』,我想大聯盟三十支球隊都會馬上開始行動。」一位不願具名的球團經理人表示。大谷翔平目前面臨的挑戰在於,根據日職的規則,未達九年職棒年資的球員無法取得旅外或是非受限自由球員資格。因此大谷想要在年限前挑戰大聯盟,唯一的路便是火腿隊啟動美日職棒的球員協議機制(Posting System,日文稱「入札制度」),透過競標的制度讓有意網羅大谷翔平的大聯盟球隊前來爭取交涉權。

入札制度於1988年完成規範協議,起初是由大聯盟透過公開競標的方式,向日職買斷球員。凡有意前往美國挑戰大聯盟的日職球員,須向球團提出申請,待球團同意並轉達大聯盟後,開始祕密競標作業,由競標金最高的球隊取得30天的球員獨家交涉權。而此競標金將在球員簽約後,支付給該球員得日職母隊(若最後未能簽約則無須支付),包括鈴木一朗、松坂大輔、達比修有,及去年的前田健太都是在此制度規範下,順利得以挑戰大聯盟殿堂,其中達比修有在2011年的入札金更高達5170萬美金之譜。不但幫助自己圓夢,也讓母球團荷包滿滿。2013年新版協議修正後,入札金上限改為兩千萬美金,但球員可以主動挑選競標行列的球員進行交涉,對大谷而言多了些考量的彈性,而火腿隊也將會更慎思如何將大谷的產值極大化。
ARLINGTON, United States - New Texas Rangers pitcher Yu Darvish (C), flanked by the team's manager Ron Washington (L) and general manager Jon Daniels, is introduced along with his jersey during a press conference at Rangers Ballpark in Arlington, Texas, on Jan. 20, 2012. Two days earlier, the 25-year-old Japanese right-hander and the major league team agreed on a six-year contract. (Photo by Kyodo News via Getty Images)
這樣的可預期金額,能夠幫助火腿在日職自由球員市場簽下幾乎任何他們想要的球員,尤其是當今大聯盟自由球員市場中最好的投手僅是Rich Hill, Jeremy Hellickson或Jason Hammel。但一般認為,火腿在2018年賽季前都不會有放掉大谷的打算,紐約郵報表示2017年賽季結束時,將是大谷爭奪戰的開賽時刻,屆時大谷可能將有20億日幣以上的身價。不論如何,2012年那位亟欲挑戰大聯盟,而要求日職球團不要在選秀會上挑選自己的天才少年,雖然被火腿的誠意感動(製作精美的生涯發展報告,以及同意他以投打雙棲身分登場)而留在日本,但終究還是要走向自己期盼的未來。

若大谷翔平期待自己能夠以二刀流身分挑戰大聯盟,那麼沒有DH制度的國家聯盟球隊、或不願意讓大谷在投手輪休期間登場打擊的美聯球隊,都可能無法獲得他的青睞。目前至少有一隊的總管表示願意讓大谷兼顧兩種身分,從這跡象看來,當火腿宣布開啟競標的那刻起,大谷翔平將能為自己掙得一份可觀的合約。

11月13日 大谷翔平於日荷經典賽強化試合第二戰,敲出直擊東京巨蛋屋頂的二壘安打。

(編譯:侯衍任)

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