1908小熊奪冠至今 棒球場上的劇烈變化

芝加哥小熊上次拿下世界大賽冠軍,已是遠在1908年的遙遠歷史。108年後的2016年,小熊擊敗洛杉磯道奇,好不容易奪得睽違70多年的國聯冠軍,晉級世界大賽,終於有機會問鼎夢寐以求的最終冠軍。從小熊上次奪冠到本季殺進世界大賽,這100年的光陰歲月,不只淘盡了好幾個世代的小熊球員和球迷,棒球這個運動本身也發生了劇烈變化。我們現在所看到的棒球樣貌,和20世紀初的棒球,可說有著天壤之別。

1908年,大聯盟只有16支球隊,而且全部都集中在美國中部和東部。100多年後,美國職棒從16支球隊擴編到30支球隊,所在城市遍佈全美,觸角從東岸一路延伸到西邊的太平洋沿岸,也讓各聯盟原本不分區的架構,演變成現在1個聯盟要分3個分區。當時的大聯盟球場上,只看得見白人球員,經過時代變遷,現在無論黑人、拉丁美洲人、歐洲人還是亞洲人,都已在大聯盟場上留下足跡,美國職棒已成為對各類種族和各國選手兼容並蓄的工作場域。

這段時間,大聯盟單季單隊的例行賽場數從154場增加到162場,並增設指定打擊、影片輔助判決等新規定,也改革了季後賽的賽制。與此同時,球賽進行的樣貌也出現劇烈變化,這點可以從全壘打、三振、投手使用等3個層面,清楚地觀察到。

全壘打

小熊上一次拿冠軍時,美國職棒還處在防守稱道的「死球年代」,聯盟平均的打擊三圍只有.239/.297/.305,平均攻擊指數比大都會投手Noah Syndergaard本季在打擊區上繳出的數字(.613)還低。打者進攻火力不足之餘,還得面對尚未被禁止使用的口水球肆虐,當時處境只能用「苦不堪言」四字形容。從那之後,棒球場上的進攻開始增加,全壘打也從原本的非常稀少,演變成現今幾乎天天都看得到的表現。

PHOENIX, AZ - AUGUST 16: Noah Syndergaard #34 of the New York Mets hits a two run home run off of Braden Shipley #35 of the Arizona Diamondbacks during the fifth inning at Chase Field on August 16, 2016 in Phoenix, Arizona. (Photo by Norm Hall/Getty Images)

Tim Jordan是1908年的全壘打王,該季他敲出12支全壘打;反觀2016年的全壘打王Mark Trumbo,打出多達47發全壘打,足足比Jordan多35支。當時全聯盟16支隊伍的全壘打數加總起來,只有267支,僅比今年巴爾的摩金鶯隊的團隊全壘打數多14支。

單一球隊場均全壘打數

1908年:0.11支
2016年:0.63支

單一球隊場均得分數

1908年:3.38分
2016年:4.48分

三振

近年來,大聯盟的三振次數不斷上升,本季是史上頭一遭美職投手的平均每9局三振次數超過8次。雖然20世紀初期是投手主宰球賽的世代,但他們通常不以三振作為製造出局數的方式。

投手平均每9局的三振次數

1908年:3.7次
2016年:8.1次

投手使用

1908年,大聯盟表現最好的投手是紐約巨人隊的Christy Mathewson,那一季他出賽56場,其中44場擔綱先發,主投390.2局,繳出37勝11敗、ERA1.47的成績。這種數據在以5人先發輪值為主的今天,已經不可能出現。2016年單季投球局數最多的投手,是波士頓紅襪隊的普萊斯(David Price),他也才投了230局。這100多年來,先發投手的投球局數愈來愈少,牛棚負擔的局數愈來愈多、出賽的機率也愈來愈高。

NEW YORK, NY - 1913: Christy Mathewson, Hall of Fame pitcher for the New York Giants, poses for a portrait in 1913 in the Polo Grounds, in New York City. (Photo Reproduction by Transcendental Graphics/Getty Images)

1908年的芝加哥白襪,一整個球季只動用後援投手62次,而2016年的最佳球隊芝加哥小熊,卻用了超過500次。

先發投手場均投球局數

1913年:7.2局 (1913年是首次有該數據的記錄)
2016年:5.6局

場均後援投手使用人次

1913年:0.64位
2016年:3.15位

(編譯 李秉昇)

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