執法逾40年、5000場 裁判Joe West成史上第三人!

今天(21日)在庫爾斯球場(Coors Field)舉行的科羅拉多落磯與亞歷桑納響尾蛇之戰,是大聯盟裁判Joe West執法生涯的第5000場比賽,West因此成為大聯盟史上僅第三位達成此紀錄者。從1976年就開始執法的West,已在大聯盟服務超過40年,有123場季後賽、6屆世界大賽的執法經驗,也曾親身見證數場無安打比賽和棒球屆的重要里程碑。West的大聯盟裁判生涯展開時,今天在庫爾斯球場上比賽的球員,全都還沒出生。

現年64歲、綽號「牛仔」的West,是大聯盟史上第三位執法達5000場的裁判,前兩位分別是Bruce Froemming(5163場)和名人堂成員Bill Klem(5375場)。1976年9月14日,West第一次在大聯盟執法時,只不過是年僅23歲的年輕小夥子,如今已經兩鬢斑白的他,仍在棒球最高殿堂上確保比賽的公平性。

今天比賽開打前,跟West一起執法這場比賽的其他裁判,都上前來拍拍West的肩膀,為他的成就道賀。接著,West就像生涯前4999場比賽一樣,開始工作。本役West擔任的工作是本壘板後方的主審。

賽前接受訪問時,談到生涯第一次執法的情景,West仍歷歷在目,說道:「那是在亞特蘭大的富爾頓縣球場(Fulton County Stadium,1997年拆除)。當時Bob Watson敲出左外野邊線附近的深遠飛球,在球落下的那一刻,我做出界外球的判決。那時候我心裡在禱告,希望自己沒判錯。我清楚記得那一切。」

1978年,West正式成為國聯的全職裁判。他綿延40年的裁判生涯,是大聯盟史上最長的,但還需要再工作幾年,才能創下執法最多場的新紀錄。

「我的工作年份是比較長。但必須了解到,Klem(執法期間:1905至1941年)的那個年代,裁判沒有偶爾的一周假,也沒有影片重播輔助判決。當時沒有這些裁判工會幫我們爭取到的福利。」West謙虛地表示。

1993年,West(左)擔任裁判的畫面。照片右方為時任落磯總教練Don Baylor。

West曾執法過2場明星賽、123場季後賽,以及6屆世界大賽。2004年經典的美聯冠軍系列賽(波士頓紅襪在0勝3敗的絕對劣勢下,逆轉紐約洋基獲勝,晉級世界大賽),West也是執法裁判之一。

West也是數場無安打比賽、重要里程碑比賽的執法裁判,比如Nolan Ryan的無安打比賽、Albert Pujols敲出生涯第400轟的比賽、名人堂球員Willie McCovey擊出生涯第500轟的比賽等等。對West而言,執法最好的比賽就是沒有出現任何爭議的比賽。

1978年,McCovey轟出生涯第500支全壘打時,West是主審。

「Nolan Ryan投出生涯第五場無安打比賽時,我是一壘審。Clay Buchholz投出無安打比賽時,我人也在場上執法。回想這些比賽,會意識到自己每天都在參與歷史的一部分。」West說道。