游過幽黑深谷 廣島戮力經營

日職12球團中,迄今最久沒嚐到聯盟優勝滋味的廣島東洋鯉魚隊,於10日再次游上頂點,擊敗讀賣巨人,睽違25年成為央聯王者。

80年代的廣島隊是央聯強權,1979、1980和1984年拿到「日本一」榮耀。1986年和西武獅於總冠軍系列賽鏖戰8場後落敗,球隊進入換血期。

1993年,日職實施自由球員(FA)制度和逆指名選秀,如廣島隊小本經營的球團很難和背後有大財團撐腰的球隊競爭,一般據信此為廣島隊後來逐漸沒落的原因之一。

選秀時,曾經於會議前被球員拒絕指名,透過FA制度培養的主力球員也陸陸續續離隊……這些都是廣島曾經走過的低潮,但多年來利用FA的補償球員和選秀的獨自路線,漸漸增強戰力。2006年後,日職廢除換湯不換藥的「希望入團制」,讓廣島隊能發揮補強本領,針對球隊的競爭力和成長性招攬球員。嚴格練習自不待言,達川光男監督時代所謂「練到胃出汗」的魔鬼訓練,至今讓人無法遺忘。球員之外,球探的配置也適才適所,會前往現場培養信賴關係,取得他隊情報,並透過駐美球探推薦出色外援。

於是,2013年睽違16年進入聯盟前三,並首次闖進高潮系列賽(Climax Series),逐漸站穩央聯前段班的位置。

在硬體方面,2004年11月,廣島隊複製戰後初期的募款活動,展開「酒樽募款」計畫,不僅大人,連小孩也共襄盛舉捐款,往酒樽內投錢,最後募得1億2600萬日圓。1957年以來已經老朽的舊廣島市民球場成功退役,新主場馬自達球場於2009年啟用,一磚一瓦,都來自球迷與市民們一點一滴的心意。

新球場的開張也展現在經營效益上,2009年達到破先前紀錄的187萬3046人,之後每年都有150萬人以上進場(舊市民球場最後一年的2008年則吸引約140萬人),廣島主場就這樣走過2003-2004連續兩年不到百萬人進場的低迷期。門票收入從一年20億日圓成長到目前50億日圓,收入也回饋予球團經營之用,彼此相輔相成。球團老闆松田元還曾開玩笑表示:「如果還在用舊球場,黑田和新井會回來嗎?」

監督方面,廣島球團10日決定讓現年47歲的緒方孝市明年續任,連續3年執掌紅鯉大軍的兵符。緒方1986年選秀第3位進入廣島隊,生涯出賽1,808場,打擊率.282,1506支安打,241支全壘打,268次盜壘,曾於1995至1997年獲得盜壘王。經歷過1991年廣島聯盟冠軍的緒方於2015年開始擔任監督。在終身廣島人的緒方帶領之下,廣島老將和新手完美搭配,今年6月開始戰績獨走央聯至今。

廣島於球團創立的第26年1975年初次聯盟優勝時,已故的初代老闆松田耕平曾表示:「終於可以回報恩情了。」如今一償宿願,現任老闆松田元的感激之情一樣溢於言表:「我們優勝了,這都多虧監督和選手們的努力,對於地方(指廣島市民)和球迷,終於可以回報一點恩情了。很感謝!」

相隔超過四十年,同樣意思的兩句話,表露出市民球團強烈的在地情感。兩個不同世代存入酒樽的心意也能得償所願,成為力爭上游的養分,往前邁進。

(編譯 高子璽)

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