球星如雲 WBC美國隊戰力分析

世界棒球經典賽(World Baseball Classic,WBC)將在今年舉辦第4屆賽事,比賽會在3月6日正式點燃戰火。在這4年一度的棒球盛事展開前,主辦方大聯盟特別在官網刊出一系列的各國球隊戰力分析,讓球迷能快速掌握自己關注的國家代表隊,究竟有哪些球員將參與賽事、戰力上的優缺點為何,並且回顧過去的戰果。美國隊身為主辦方的國家隊,擁有源源不絕的大聯盟球星人才庫,自然是WBC於2006年開辦以來的強權,但過去3屆賽事,美國卻都無緣笑納金盃。來到第4屆的WBC,美國隊似乎展現有別於往年的新氣象,參賽球員的星度更勝過去,到底他們的戰力組成為何,有多大的機會抱回隊史首座經典賽冠軍,現在就來一窺究竟。

先前3屆WBC,美國不僅沒有奪冠,連決賽的門邊都沒摸著,排名最高只到第4位。第一屆,他們在第二輪就遭韓國和墨西哥擊敗,在家鄉球迷面前拱手讓出晉級機會;第二屆,他們在準決賽輸給日本,無緣決賽;第三屆,他們又止步於第二輪,敗給多明尼加和波多黎各,慘遭淘汰。從這樣的歷史成績來看,可以發現美國以外的棒球實力在過去20年間增長非常多,無論是來自拉丁美洲還是亞洲的勁旅,都已能與美國霸權相抗衡。

不過身為主辦國,又是全世界棒球人口最多的國家,美國至今仍未在經典賽制霸,顯然不是一件什麼光榮的事。本屆他們的陣容星光熠熠,將會是賽事開辦以來,前景最好的一次,欲挑戰隊史首座WBC冠軍的意圖,不言而喻。以下是目前已經確定的美國隊球員名單:

投手

Chris Archer,右投手

Mychal Givens,右投手

Luke Gregerson,右投手

Andrew Miller,左投手

Max Scherzer,右投手

Marcus Stroman,右投手

野手

Nolan Arenado,三壘手

Brandon Crawford,游擊手

Paul Goldschmidt,一壘手

Eric Hosmer,一壘手

Adam Jones,中外野手

Ian Kinsler,二壘手

Jonathan Lucroy,捕手

Andrew McCutchen,外野手

Daniel Murphy,二壘手/指定打擊

Buster Posey,捕手

Christian Yelich,左外野手


這份名單裡充斥大咖球星。投手群當中有賽揚級強投,如Scherzer,也有三振能力極佳的絕殺後援,如Miller和Givens;野手方面,由曾獲得最有價值球員獎的McCutchen、Posey以及資深球員Jones、Kinsler領銜,率領近年表現優異、攻守兼優的新生代、中生代球星,如Goldschmidt、Arenado、Yelich、Murphy和Lucroy等人,整組打線和守備陣容排下來,實力非常堅強。而且這次督軍美國代表隊的教頭,是曾在大聯盟執教長達22年的千勝級教頭Jim Leyland,球隊從上到下,都令人印象深刻。

DETROIT, MI - MAY 10: Former Detroit Tigers manager Jim Leyland looks on during the National Anthem prior to the game against the Minnesota Twins at Comerica Park on May 10, 2014 in Detroit, Michigan. The Tigers defeated the Twins 9-3. (Photo by Mark Cunningham/MLB Photos via Getty Images)
Leyland曾在1997年率領佛羅里達馬林魚奪冠,並曾於2006至2013年執教底特律老虎,拿下2座美聯冠軍。

美國隊的優勢

美國隊的打線非常強悍,幾乎所有人都有拿過銀棒獎,內野5名選手Posey、Goldschmidt、Murphy、Arenado、Crawford的打擊實力,在他們各自的位置上都算頂尖,其中Arenado更已經連2年拿下國聯全壘打、打點雙冠王的頭銜。這條打線不僅球員本身實力優異,左右打的數量也很平均,Leyland可以將右打者Kinsler、Jones、McCutchen,拿來和左打者Crawford、Hosmer及Yelich做搭配,對他隊投手而言,無疑是場惡夢。

DENVER, CO - SEPTEMBER 30: Nolan Arenado #28 of the Colorado Rockies rounds third base before scoring against the Milwaukee Brewers at Coors Field on September 30, 2016 in Denver, Colorado. (Photo by Dustin Bradford/Getty Images)
Arenado是近年棒壇知名的全能球星。

除了進攻端夠犀利、夠全面,他們的野手在防守端的深度和廣度也夠足。「只」拿過一屆金手套、去年在防守進階數據上和Dustin Pedroia並列二壘手最佳的Kinsler,竟然是內野手中,防守評價相對最平庸的。三壘手Arenado曾登上大聯盟起,每季都拿到金手套,至今已蟬聯4屆;游擊手Crawford的防守功夫一直以來都很好,最近2年也連續獲得金手套殊榮;一壘手Goldschmidt和Hosmer兩人都有至少2屆金手套獎加持。外野手部分,Jones、McCutchen和Yelich的防守都不差,雖不比防守評價頂級的Mookie Betts(在美國隊的初步名單中,但尚未確認出賽)和Jackie Bradley Jr.(在美國隊的初步名單中,但尚未確認出賽),但也非常夠用了。至於捕手,Posey和Lucroy無論指揮能力、接捕技術,都有相當好的評價。

美國隊的不足之處

由於最終的出賽名單還需要一段時間才會公布,因此美國隊現階段的投手陣容還充滿許多不確定性。目前已經確認出賽的先發投手只有Archer、Scherzer和Stroman,如果有強力左投能夠加入他們的行列,平衡現在先發輪值整體偏右的情況,會為他們的戰力起到很大的加分效果。最理想的情況是David Price(在美國隊的初步名單中,但尚未確認出賽)能夠點頭加入。

據傳聞,本屆經典賽可能會新增一條增加各隊投手調度彈性的新規定,讓球隊可以在每一輪賽事之後,重新安排投手球員名單。如果這項傳聞屬實,美國隊可能會在後面幾輪的賽事,延攬Madison Bumgarner或Clayton Kershaw這樣的頂尖王牌來助拳。成真的話,恐怕很難有球隊能過得了美國隊這關。牛棚方面,美國隊雖然已確定有最強後援投手Miller坐鎮,但是還有很多空位尚未被填補。他們還需要更多優秀後援投手的支援,陣容才算完整。

CHICAGO, IL - OCTOBER 22: Clayton Kershaw #22 of the Los Angeles Dodgers throws a pitch in the first inning against the Chicago Cubs during game six of the National League Championship Series at Wrigley Field on October 22, 2016 in Chicago, Illinois. (Photo by Jamie Squire/Getty Images)
如果Kershaw能夠加入美國隊,他們的戰力將更嚇人。

本屆戰績預測

就現階段來看,各界似乎都看好美國和衛冕軍多明尼加,是本屆WBC的2大奪冠熱門。另一個好消息是,人才庫巨大的美國,接下來應該還會有許多球星來助陣。不過在談論爭冠前,美國隊還是得經過重重考驗,曾拿下2屆冠軍的日本隊,實力依然不容小覷;波多黎各擁有數名享譽球界的優秀內野新星,像是Javier Baez、Francisco Lindor和Carlos Correa;委內瑞拉則有Jose Altuve、Miguel Cabrera、Victor Martinez等資深球星領軍。這幾支球隊,沒有一支是好惹的。

SAN JUAN, PUERTO RICO - MARCH 7: Miguel Cabrera #24 of Team Venezuela, hitting coach Andres Galarraga #14, Pablo Sandoval #48 of Team Venezuela, and Ramon Hernandez #55 of Team Venezuela pose for a photo before Pool C, Game 1 between Dominican Republic and Venezuela in the first round of the 2013 World Baseball Classic at Hiram Bithorn Stadium on March 7, 2013 in San Juan, Puerto Rico. (Photo by Anthony Causi/WBCI/MLB Photos via Getty Images)
Cabrera(左)已經是第4度參與經典賽。委內瑞拉出產許多大聯盟好手,照片中左2為前落磯強打Andres Galarraga、右2為Pablo Sandoval、右1則是前大聯盟捕手Ramon Hernandez。

(編譯 李秉昇)