棒球魂不滅 Manny Ramirez加盟日本獨聯

現年44歲的前義大犀牛、波士頓紅襪球星「曼尼」Manny Ramirez,已經正式與日本獨立聯盟球隊——高知鬥犬隊——簽下合約,加盟新球隊,為其充滿話題性及爭議性的職業生涯,再寫下新篇章。

高知鬥犬隊隸屬於日本的四國島職棒獨立聯盟。2005年,由日本職棒歐力士野牛前監督石毛宏典所主導的四國島聯盟正式創立,目前有4支球團。過去曾有數名效力過日職、美職的日本球員,以及國人耳熟能詳的中職球員,效力於此聯盟,包括已故球星伊良部秀輝、前芝加哥小熊球員藤川球兒、去年日職打擊王角中勝也、義大外野手林哲瑄、兄弟內野手蔣智賢、資深投手陽建福,還有「森林王子」張泰山。

Ramirez的加盟,毫無疑問創下四國島聯盟、高知鬥犬隊史上,最大咖洋助人的紀錄。稍早,Ramirez的妻子Juliana,在社群媒體上發出一張Ramirez正在簽約的照片,隨後又上傳了一張Ramirez和鬥犬隊高層的合照,並寫道:「已經等不及展開與高知這個大家庭的新球季了!」最後再用英文拼寫出日文的「非常感謝」。

Guess ??? #mannyramirez

_____?Mrs. Juliana Ramirez____(@mrsjulianaramirez)張貼的相片 於 2017 年 1月 月 8 1:05下午 PST 張貼

Can wait for this season with our #KochiFamily Arigatou gozaimasu?? @kochifightingdogs @junkitakomi @colbysan3??

_____?Mrs. Juliana Ramirez____(@mrsjulianaramirez)張貼的相片 於 2017 年 1月 月 8 4:06下午 PST 張貼

高知鬥犬也在官方網站上,發出新聞稿,證實Ramirez確定簽約加盟的消息。聲明寫道:「在此很高興宣布,我們已經與Manny Ramirez先生達成協議。Ramirez先生過去曾活躍於波士頓紅襪等球隊。」

Ramirez上次在美職體系打球,已經得追溯到2014年,當時他在小熊3A當球員教練,於24場出賽中繳出.222的打擊率、轟出3發全壘打。同年,他還參與多明尼加冬季聯盟,在41場出賽中打出.313的高打擊率和6發全壘打,那是他最後一次在正式球賽中獻技。2013年,Ramirez曾加盟中華職棒的義大犀牛隊,成為中職史上成就最顯赫的洋將,掀起紅極一時的「曼尼風潮」。

<> during the pregame ceremony to honor the retirement of David Ortiz #34 of the Boston Red Sox before his last regular season home game at Fenway Park on October 2, 2016 in Boston, Massachusetts.
Ramirez(右)和David Ortiz(中)、Pedro Martinez(左)有深厚的感情,他們3人是紅襪2004年打破魔咒奪冠的最大功臣。Ramirez和Ortiz當時共組的「左右門神」,更是一代經典。

雖然在大聯盟時期,Ramirez是聯盟裡最令人懼怕的強打者,也曾是我國旅美好手王建民的剋星,生涯敲出多達2574支安打和555轟,通算攻擊指數更高達.996,但他我行我素的行事風格和生涯末期的禁藥問題,讓他成為棒球界最具爭議性的人物之一。身穿紅襪球衣時,Ramirez就曾因打球漫不經心、態度怠慢而多次引發媒體關注。2009年在洛杉磯道奇時,Ramirez生涯首次被檢出使用禁藥,遭聯盟禁賽50場。2年後,他轉隊坦帕灣光芒,又被檢出禁藥陽性反應,這次的懲處加重為禁賽100場,當時已經39歲的Ramirez因此被迫淡出大聯盟賽場。

前2年,Ramirez被小熊聘為特別打擊顧問,將經驗和打擊技術無私地傳授給小熊的年輕球員,獲得總教練Joe Maddon和小熊球員的高度評價,與昔日愛耍大牌、不好相處的形象落差甚大。Ramirez多變的性格和無法預知的行事作風,儼然成為他的註冊商標。如今Ramirez以44歲的高齡,加入日本的獨立聯盟,翻開職棒新頁,似乎也就不那麼令人意外。

ANAHEIM, CA - APRIL 05: Hitting instructor Manny Ramirez #99 of the Chicago Cubs on the field before the game with the Los Angeles Angels of Anaheim at Angel Stadium of Anaheim on April 5, 2016 in Anaheim, California. The Cubs won 6-1, (Photo by Stephen Dunn/Getty Images)
Ramirez對棒球的熱情是眾人周知的。

Ramirez在今年首度入圍美國棒球名人堂的票選,照理來說,以他超群絕倫的打擊數據和不可思議的季後賽成績,要入選名人堂是輕而易舉的事,但由於上述提到的2次使用禁藥被聯盟抓包,加上球員時期陰晴不定的待人處事風格和不及格的防守能力,他的入選機率因此大幅降低,很多具投票權的記者一想到Ramirez,就是一連串的負面新聞和爭議話題,故投票時會有諸多疑慮。

根據名人堂票選專家Ryan Thibodaux搜集的選票資料,目前178張已經披露的選票中(總選票數為435張),Ramirez只得到46張的支持,得票率不到百分之25.2,代表他本屆已經無緣跨過百分之75的入選門檻。照這樣如此低迷的得票率,以及生涯曾2度罪證確鑿地被抓到違反禁藥規定,Ramirez未來要入選名人堂的機率也十分渺茫。不過無論如何,Ramirez生涯的優異表現和直到今天仍對棒球展現出的無限執著,都已深深烙印在球迷的心中。

(編譯 李秉昇)