向老蝴蝶Wakefield致敬 Sale棄用多年背號

月初脫下白襪改穿紅襪的先發投手Chris Sale,最近決定了他在新東家的背號:不是他在芝加哥白襪用了7個球季的49號,而是他大學時期所穿的41號,原因是波士頓紅襪49號,原屬戰功彪炳的退役蝴蝶球投手Tim Wakefield,Sale決定不延用這個號碼,以示對老前輩的敬重。

每當有資深球員加盟波士頓紅襪,紅襪的主場休息室主管Tom McLaughlin總是會打電話給新入團球員,問他們想穿什麼背號。在白襪7個球季都穿49號的Sale,給McLaughlin的回覆是,為了尊敬「老蝴蝶」Wakefield在紅襪的歷史地位,決定不選49號,改用業餘時期穿的41號。

「Wakefield的地位和身分,值得永遠佔有那個號碼。」Sale表示:「他的生涯成就實在太傑出,不應該再讓出那個背號。我也不會妄想在這裡得到那個號碼。」

BOSTON, MA - MAY 15: Former Red Sox pitcher Tim Wakefield runs out on to the field before the game against the Seattle Mariners on May 15, 2012 at Fenway Park in Boston, Massachusetts. Wakefield was honored in a pregame ceremony by the Boston Red Sox. (Photo by Elsa/Getty Images)
Wakefield受到紅襪球迷熱烈的愛戴。

Sale就讀佛羅里達海灣海岸大學時,在校隊的背號就是41號,2009年他參與鱈魚角聯盟的比賽時,也是選這個號碼。「很高興能重新穿上這個背號。」Sale說道。前一個穿41號的紅襪球員是上個賽季於大聯盟出賽40場的新秀內野手Marco Hernandez,他將被安排另一個新的號碼。

Wakefield是大聯盟過去20年來最為人所知的長青蝴蝶球投手,也是紅襪名人堂的成員之一。1988年選秀,Wakefield以角落內野手(一壘手、三壘手)的身份被匹茲堡海盜選中,正式成為職業球員,不過沒多久,Wakefield就被球探建議改轉其他跑道,因為他的野手技術完全無法到達大聯盟層級。經過多方嘗試,Wakefield練成了日後讓他飛黃騰達的蝴蝶球,並改當起投手。

TORONTO, CANADA - SEPTEMBER 7: Tim Wakefield #49 of the Boston Red Sox throws a pitch during MLB action against the Toronto Blue Jays at the Rogers Centre September 7, 2011 in Toronto, Ontario, Canada. (Photo by Abelimages/Getty Images)
蝴蝶球扭轉了Wakefield的職業生涯。

1992年Wakefield在大聯盟初試啼聲獲得不錯的成果,但隨後2季陷入大低潮。1995年,Wakefield以自由球員身分和紅襪簽約,寫下其職業生涯最大的轉捩點,那一年,他單季27場先發拿下16勝8敗、ERA2.95的成績,不僅獲得美聯的東山再起獎,更在當年的賽揚獎票選中高居第3名。

從此,Wakefield成為紅襪投手群中不可或缺的要角,直到2011年正式退休前,Wakefield一共身穿紅襪制服17載、主投3006.1局,繳出186勝、自責分率4.43的成績,勝投數名列紅襪隊史第3,僅次於Roger Clemens和Cy Young(兩人皆為192勝),並且幫助球隊拿下2004年破除魔咒的世界大賽總冠軍。

KANSAS CITY, MO - AUGUST 20: Starting pitcher Tim Wakefield #49 of the Boston Red Sox walks to the dugout after being taken out of the game in the sixth inning at Kauffman Stadium on August 20, 2011 in Kansas City, Missouri. (Photo by Ed Zurga/Getty Images)
無論在海盜還是紅襪,Wakefield都只穿過49號。

長青的Wakefield一直投到44歲才退休,他離開球場之後,紅襪就再也沒有讓其他球員穿49號。球員時期和Wakefield搭檔逾150次的老捕手隊友Jason Varitek退休之後,他的33號背號也沒有其他紅襪球員穿過,2人更在今年連袂入選紅襪名人堂;另外,Clemens的21號背號自他1996年離隊後,也一直保持閒置。

BOSTON, MA - APRIL 13: Former Boston Red Sox players Jason Varitek and Tim Wakefield throw out the ceremonial first pitch before the home opener between the Boston Red Sox and the Tampa Bay Rays on April 13, 2012 at Fenway Park in Boston, Massachusetts. (Photo by Elsa/Getty Images)
Varitek(左)和Wakefield(右)一起在紅襪當了15年的隊友,感情深厚。

對Wakefield來說,能受到像Sale這樣的新加盟球員敬重,實在意義非凡,而Sale的決定,也讓紅襪資深球員背號不被重複使用的傳統,得以延續下去。「這對我來說真的很有意義。」Wakefield表示。

(編譯 李秉昇)

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